Cultura

El artista de Los Ángeles Alexis Smith, pionero del arte que combinaba imágenes y texto, falleció a la edad de 74 años. – Arrobajuarez


Alexis Smith, la ingeniosa y ampliamente exhibida artista conceptual del sur de California que combinó con éxito imágenes encontradas y frases ingeniosas desde la década de 1970, murió el martes por la mañana en su casa de Los Ángeles después de sufrir Alzheimer desde 2015, según la directora de su estudio, Erin Calla Watson. Tiene 74 años.

Smith crea arte a gran escala y en intimidad, en interiores y exteriores, en entornos tradicionales y no tradicionales. Sus collages y ensamblajes imaginativos utilizan, no solo toman prestadas (y a veces editan), citas de todos, desde Milton hasta Kerouac y Gershwin, y también el reciclaje de materias primas improbables como cubiertos, flores prensadas, conchas marinas y escobas utilizadas.

“Alexis Smith aporta su ingenio característico a las observaciones directas sobre Hollywood, la sociedad y la política”, dijo Stephanie Barron, curadora principal de arte moderno en el Museo de Arte del Condado de Los Ángeles. “Los convincentes collages de Smith se encuentran junto al trabajo de sus principales pares del sur de California (Ed Ruscha, John Baldessari, George Herms y Mike Kelley) como símbolos de su tiempo y lugar”.

Desde su primera exposición individual en la galería Riko Mizuno de Los Ángeles en 1974, el trabajo de Smith se ha exhibido en docenas exposiciones individuales en Los Ángeles, Nueva York, Miami y otros lugares. La retrospectiva del Museo Whitney de Arte Americano de 1991 en Nueva York fue llevada al Museo de Arte Contemporáneo de Los Ángeles en 1992. Y el Museo de Arte Contemporáneo de San Diego encargó su propia retrospectiva de Smith en 2022, una exposición que el crítico del Times Christopher Knight llamó “ una sensación absorbente.”

“Creo que Occidente me ayudó a formar un sentido de mí mismo”, dijo Smith al ejecutivo del museo Richard Armstrong, autor del catálogo del Museo Whitney de 1991. “Había asimilado gran parte de su historia de mi padre y su familia: los valores pioneros tradicionales. de individualidad, de ser quien quieras y cambiar tu vida y hacer lo que quieras”.

Criado en un hospital psiquiátrico donde su padre psiquiatra era superintendente asistente, Smith creció aceptando las excentricidades en sí mismo y en su entorno. Y cuando decidió asistir a la Universidad de California, Irvine, a finales de los años 60, lo hizo cuando todavía era tan nueva que no había profesores de tiempo completo y pocas reglas sobre lo que constituía arte y lo que no.

Una incubadora de artistas radicales como Chris Burden y Barbara T. Smith (sin relación), impartida por futuros gigantes del arte como Robert Irwin y Vija Celmins, el incipiente campus de UC Irvine ayudó a formar al joven Alexis Smith.

Elegir UC Irvine “resultó ser uno de los momentos decisivos de mi vida”, dijo. “Irvine era nuevo, tenía un departamento de arte incipiente y no tenía muchas instalaciones ni soporte técnico. En realidad, son sólo los artistas en activo los que vienen y hablan con nosotros. Era como sentarse bajo un árbol con Sócrates.

“Antes pensaba que el arte tenía que consistir en pinturas al óleo meticulosas y cosas por el estilo. Aprendí de artistas como Bob Irwin y Vija Celmins que es más que eso, algo que puedes crear tú mismo. Aunque el marco tenía que ajustarse a marcos previamente establecidos, esos marcos en los años 60 eran completamente flexibles. El arte parece interesante porque puedes crear algo, y cuando el arte ya no satisface tus necesidades, puedes crear algo más”.

Smith también se reinventó y cambió su nombre cuando aún estaba en la universidad. Su nombre de nacimiento era Patricia Anne Smith, o Patti Smith, que no le gustaba mucho. “Realmente no me sentía como una Patti y quería distanciarme lo más posible de mis infelices años de adolescencia”, dijo una vez. “Descubrí que había una estrella de cine llamada Alexis Smith y comencé a usar algunas lindas fotos de ella en mi trabajo. Luego, gradualmente, me convertí en Alexis Smith”.

Las dos mujeres se conocieron más tarde, y el artista Smith dijo que el actor Smith “fue muy amable al respecto. Compró uno de mis primeros trabajos que tenía una foto suya”.

La artista también se ha referido repetidamente a sí misma como una “reportera confiable”. Entrevistado extensamente en el libro “State of the Arts: California Artists Talk About Their Work”, se refiere a “básicamente un estilo de trabajo kismet. Me asocio libremente, pienso estas ideas en mi cabeza y busco cosas que tengan sentido con ellas”.

El escritor de Los Ángeles Hunter Drohojowska-Philp llamó a Smith un “carroñero cultural” y comenzó joven. Cuando era niño, recogía basura en las obras de construcción e hacía collages con palabras que recortaba de revistas. Posteriormente, el suelo y el escritorio de su antiguo estudio en Venice, California, también quedaron llenos de objetos como portadas de revistas, relojes de segunda mano y recipientes de plástico llenos de lentejuelas y conchas.

Su trabajo a menudo se centra en California y especialmente en Hollywood, generalmente en el contexto de personas que se reinventan a sí mismas. “Creo que la sociedad estadounidense en su conjunto tiene esta mitología de Westward Ho que te hace ir más al oeste, a nuevos lugares, cada vez que te aburres de los viejos”, dijo. “California es el extremo occidental y creo que el ascenso de Hollywood realmente encarna ese mito.

“La mente de Hollywood era un lugar donde cualquiera a quien le gustaran los refrescos podía convertirse en Clark Gable, y las chicas de secundaria de repente se convertían en estrellas de cine. Puedes ser lo que quieras, lo que permite que a las personas que no son brillantes o muy diligentes les suceda algo maravilloso”.

En el catálogo del Museo Whitney de 1991, su amiga y colaboradora ocasional, la poeta Amy Gerstler, dijo: “Alexis Smith es necesaria; su trabajo es importante. Por suerte para nosotros, de alguna manera apareció. Si no, tenemos que crearlo”.

El primer proyecto público de Smith consistió en un collage de técnicas mixtas dentro y alrededor de una locomotora del tamaño de una pared en una caja de ahorros de West Hollywood en 1982, mientras que la instalación de técnicas mixtas a gran escala “Taste” cubría tres paredes del restaurante del Getty Center. Sus obras públicas también incluyen el “Snake Path” de 560 pies de largo en UC San Diego y los pisos de terrazo en el Centro de Convenciones de Los Ángeles y el Centro Schottenstein en la Universidad Estatal de Ohio.

Cuando se le preguntó por qué asumió un proyecto de arte público tan grande, respondió: “Creo que es un buen equilibrio en mi trabajo. Creo pequeños collages que puedo controlar para una audiencia de élite de artistas y gente de museos. Pero mi gran trabajo público es para personas que no necesariamente hacen eso. elegir para adquirir experiencia artística. La gente lo encuentra inesperadamente y tiene que resolver el rompecabezas”.

Smith también enfatizó el elemento didáctico en su trabajo y le dijo a un miembro de la audiencia del museo: “Lo que trato de hacer es plasmar las ideas en estas formas visuales para que puedas plasmarlas y se conviertan en realidad. tuyo ideas porque no están escritas. Cuando alguien escribe algo te da una idea y puedes aceptarla o rechazarla, pero con algo como esto puedes extraer lo que puse o sacar ideas que no puse.

“Si haces bien tu forma de arte, es más inteligente que tú. Estoy atrapado en mi propio tiempo, pero el arte en sí es mucho más flexible. Esto podría ser parte del espíritu de la época que no seguiré. He vivido lo suficiente para ver que eso suceda. Realmente disfruto haciendo lo que hago y le da sentido a mi vida. Fue algo que inventé y me dio la oportunidad de tener una vida interesante”.

A Smith le sobrevive su esposo, el artista Scott Grieger.

Isenberg, ex redactor del Times, es autor de “State of the Arts: California Artists Talk About Their Work” (William Morrow, 2000)..



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Andres Castro

Sumergido en el abrazo apasionado de las palabras, soy Andrés Castro, un Autor Bloguero que teje historias que vibran con la esencia de la vida. Mi travesía en la Universidad Francisco de Vitoria moldeó mi pluma con una paleta de colores ecléctica. Como un cronista moderno, mis escritos surcan desde los campos deportivos hasta los motores rugientes del automovilismo, desde la vanguardia tecnológica hasta el latido constante del mundo de los negocios, y desde las raíces culturales hasta los horizontes de la creatividad. Cada palabra es un pincelazo de autenticidad, tejido con el hilo de la transparencia. Únete a mí en esta travesía donde las páginas se convierten en lienzos de emoción, donde el deporte comparte espacio con la velocidad, donde los engranajes de la tecnología se conectan con el fluir de los negocios y donde la cultura se despliega como una paleta de colores infinita.

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