Cultura

LeBron James y su faceta más olvidada: ¿uno de los mejores anotadores de la historia? – Gigantes del Basket


LeBron James cumple hoy 39 años. El que es, para muchos, uno de los mejores jugadores de la historia de la NBA, entra en su vigésimo segundo año en la NBA, donde debutó con 18. Una liga que ha dominado desde su llegada. Uno de los jugadores más influyentes de la historia del deporte, referencia dentro y fuera de la pista. Y sí, también, uno de los mejores y más prolíferos anotadores que el baloncesto ha visto. Por cantidad, calidad y por tiempo haciéndolo.

Es cierto que a la hora de describir a LeBron James como jugador de baloncesto, la palabra anotador nunca viene a la cabeza como la primera opción. El Rey es seguramente el epítome del jugador total, quizás el más completo de la historia, siendo uno de los dos jugadores de la NBA en promediar 27+ puntos, 7+ rebotes y 7+ asistencias por partido en su carrera. Pero no por ello se tiene que olvidar su impacto metiendo la pelota en el aro, la esencia del baloncesto. Hace menos de un año, James se convertía en el máximo anotador de la historia y en noviembre superaba la barrera de los 39,000 puntos, el único en conseguirlo. Y acumula años de récords, números y exhibiciones para demostrarlo.

21 temporadas de dominio

Una de las grandes fortalezas de LeBron, si no la mayor, es su constancia. Acumula 21 temporadas en la élite, y solo en 2019, 2021 y 2023 no estuvo en el top-10 del MVP. Ha quedado más veces en el top-3 (11) que fuera de él (9). Ha sido 19 veces All NBA, 19 veces All Star (récord en ambas categorías), ROY y seis veces All Defense. Pero entre sus mil premios individuales y acoladas, solo una vez fue el máximo anotador de la temporada: en 2008. Aquel año, promediando 30 puntos por partido en Cleveland, fue la única vez que lideró la liga en puntos por partido. Hasta 19 jugadores lo han conseguido al menos en dos ocasiones, incluyendo a Russell Westbrook, Joel Embiid, Steph Curry, James Harden o Kevin Durant en la misma época.

Es el jugador con más partidos en la historia de 15+ puntos, 20+ puntos y 25+ puntos, y está a solo 19 de superar a Michael Jordan como líder de partidos con 30+ puntos. Suma, además, 1180 partidos consecutivos anotando al menos 10 puntos, la racha más larga de siempre con 300 encuentros de diferencia con Michael Jordan. Desde enero de 2007, cada partido de temporada regular donde James ha jugado, ha acabado con al menos 10 puntos. La segunda racha en activo más larga es de 160, Joel Embiid. No es un anotador explosivo, capaz de meter 82 puntos en un partido (o sí, pero no lo ha hecho), pero tiene una regularidad que nadie nunca ha podido mostrar, igualar o siquiera soñar. Su máximo de carrera son 61, en 2014 ante Charlotte, y solo en 14 veces ha superado el medio centenar, por 31 de Jordan o 118 de Wilt Chamberlain.

Y aun así es el octavo jugador con más partidos de 40+ puntos, noveno en encuentros de 45+ puntos y séptimo en los 50+. A solo uno de Damian Lillard, por ejemplo. Wilt, Jordan y Kobe son el top-3 en las tres categorías. Con la diferencia de que LeBron puede seguir subiendo en la lista, como hizo el otro día tras anotar 40 en el triunfo ante los Thunder.

Más puntos por año de edad | Tabla de elaboración propia.

De adolescente y veterano

Una de las grandes fortalezas de LeBron ha sido su capacidad de reinventarse según las necesidades de su equipo. Las versiones de Cleveland en su primera etapa y Miami son muy diferentes a lo mostrado con los Cavaliers del anillo, o incluso ahora en Los Angeles. Y en todas ha sido un anotador de referencia, sin bajar de 25 desde su año rookie. No era el mismo con Zydrunas Ilgauskas como segunda opción, que teniendo a Dwyane Wade o Kyrie Irving al lado. En común tienen todos los años que a nivel anotación, James siempre se codea con la élite absoluta, si no es el número uno. El LeBron de 20 años y el de 33 se separan por solo 80 puntos.

LeBron es el máximo anotador de la historia de la NBA entre los jugadores con 18, 19 y 20 años, con amplia diferencia en el último, y es segundo con 21, a solo 54 puntos de Kevin Durant. Es el mejor adolescente que nunca ha visto la NBA, con 600 puntos más que Kobe Bryant (2359 por 1759). Y en sus años en Cleveland, hasta los 25, siempre fue uno de los 10 máximos anotadores por edad de la historia de la NBA. No al nivel de los Rick Barry o Wilt Chamberlain, líderes con 22 o 25 años respectivamente, pero capaz de colarse casi siempre en el top-10. Fue en Miami cuando vimos la versión menos anotadora y al mismo tiempo más dominador. Con 26 años, por primera vez, LeBron James no fue uno de los 100 jugadores con más puntos entre los de su edad, en parte por el lockout de la NBA que retrasó el inicio de la campaña 2011/12 hasta Navidad.

Y cuando parecía su declive anotador, con dos años seguidos sin llegar a los 1900 puntos, volvió. Segundo jugador con más puntos a los 32 años, y cuarto con 33. Ni siquiera las lesiones en sus primeros meses en Los Angeles le hacían alejarse del top-35, mucho más asequible sin tanta competencia. Porque la segunda mitad de los treinta es terreno de Karl Malone y Kareem Abdul-Jabbar, y LeBron otra vez ha vuelto a estar ahí arriba: tercero con 36, segundo con 37 y acaba otra vez tercero los 38, superando por más de 350 puntos a Michael Jordan en ocho partidos (o 43.7 puntos por partido). Tras dominar como adolescente, lo ha vuelto a hacer como veterano a un ritmo que muy pocos han podido igualar.

Más partidos con determinados puntos. LeBron James brilla | Tabla propia

Más partidos con determinados puntos. LeBron James brilla | Tabla de elaboración propia.

LeBron James, anotador total

A la hora de pensar en anotadores históricos, la mente siempre se va a los mismos nombres: Michael Jordan, Kobe Bryant, Kevin Durant, y para los que llevan más tiempo viendo NBA, Jerry West, Elgin Baylor o incluso Wilt Chamberlain, dueño de casi todos los récords habidos y por haber en anotación. Dejar a LeBron James fuera de la conversación se ha convertido en un habitual, aunque sus números sean un recuerdo constante de que merece estar en la lista de los más y mejores anotadores de la historia. Porque si comparamos sus estadísticas con los otros grandes anotadores de la NBA, LeBron brilla como muy pocos. En esta lista están los 25 máximos anotadores de siempre y los 10 jugadores con mayor promedio por partido, además de Steph Curry y Damian Lillard, que entrarán en breves en la lista. 33 jugadores en total.

LeBron es, además del #1 en puntos totales, algo puramente basado en longevidad, séptimo en puntos por partido (por detrás de Jordan, Chamberlain, Doncic, Embiid, Baylor y Durant), sexto en puntos por minuto (Embiid, Doncic, Jordan, Durant y Curry están por delante) y cuarto en puntos por partido si se restan los tiros libres (Chamberlain, Jordan, Doncic los únicos con mejor promedio). Además, es octavo en porcentaje de tiro, por encima del 50%, y octavo también en porcentaje de tiro real (58.8%), un número que contabiliza también el impacto del triple y los tiros libres. Steph Curry y Kevin Durant dominan en esa lista donde LeBron le pisa los talones a Lillard. Sumando todas las variables, LeBron está cuarto, solo por detrás una vez más de Kevin Durant, Michael Jordan y Joel Embiid, que estaría primero si no fuera por los tiros libres.

LeBron James entre los máximos anotadores de la historia

LeBron James entre los máximos anotadores de la historia | Tabla de elaboración propia.

La historia, la prensa y el aficionado sigue sin valorar a LeBron James como lo que es. Uno de los mejores anotadores de siempre. El segundo jugador que más tiros ha anotado en la historia, cuatro en tiros de dos puntos y séptimo en triples, por delante de Klay Thompson todavía. Un jugador capaz de, pasadas las 15 temporadas NBA, sacar tres de sus mejores campañas de tiro una vez se muda a Los Angeles, con el 60.5% eFG de este curso siendo la segunda cifra más alta. Es la esencia del jugador total, el paradigma de lo que es el baloncesto y, además, uno de los mejores anotadores de la historia de la NBA. Le pese a quien le pese, los números no mienten: a la altura de los más grandes.

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Andres Castro

Sumergido en el abrazo apasionado de las palabras, soy Andrés Castro, un Autor Bloguero que teje historias que vibran con la esencia de la vida. Mi travesía en la Universidad Francisco de Vitoria moldeó mi pluma con una paleta de colores ecléctica. Como un cronista moderno, mis escritos surcan desde los campos deportivos hasta los motores rugientes del automovilismo, desde la vanguardia tecnológica hasta el latido constante del mundo de los negocios, y desde las raíces culturales hasta los horizontes de la creatividad. Cada palabra es un pincelazo de autenticidad, tejido con el hilo de la transparencia. Únete a mí en esta travesía donde las páginas se convierten en lienzos de emoción, donde el deporte comparte espacio con la velocidad, donde los engranajes de la tecnología se conectan con el fluir de los negocios y donde la cultura se despliega como una paleta de colores infinita.

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